Nigéria L’évêque Joseph Masin libéré par ses ravisseurs

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L’évêque protestant nigérian Joseph Masin, enlevé le 28 mai 2020 à son domicile dans l’Etat de Nasarawa, au nord du Nigeria, a été libéré et a pu rentrer chez lui le dimanche de Pentecôte.

Président de la branche locale de l’Association chrétienne du Nigeria (CAN), il avait été emmené par des inconnus armés qui réclamaient une rançon de quelque 50’000 US dollars, selon l’organisation.

Le commissaire de police Bola Longe, du commandement de l’Etat de Nasarawa, dit ne pas avoir eu connaissance du paiement d’une rançon. Il a attribué le sauvetage du président de la CAN aux informations dont disposait le commandement de la police.

La CAN craignait que ce nouveau rapt ne fût le fait des terroristes de Boko Haram, un groupe d’inspiration salafiste, qui, en janvier dernier, avait tué un autre leader religieux de l’association. Le pasteur Lawan Andimi, président de l’Association chrétienne du Nigeria (CAN) dans l’Etat d’Adamawa, au nord-est du pays, avait été tué parce que la communauté chrétienne locale n’avait pas l’argent pour payer la rançon exigée. De plus, selon certaines sources, le pasteur Andimi aurait refusé de renoncer à sa foi en Christ. Il était apparu dans une vidéo demandant une rançon pour sa libération. Il avait ensuite été exécuté par ses ravisseurs.

Une longue série d’enlèvements contre rançon
L’enlèvement de Joseph Masin n’est que le dernier d’une série d’enlèvements pour extorsion contre des chefs religieux chrétiens au Nigeria qui se sont multipliés ces deux dernières années. En janvier 2020, quatre séminaristes catholiques ont été enlevés au Grand Séminaire du Bon Pasteur à Kakau, dans l’Etat nigérian de Kaduna. Parmi eux se trouvait Michael Nnadi, que les terroristes ont exécuté, tandis que les trois autres étaient libérés.

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